23. Guatemala, país de la eterna primavera. Departamento de El Progreso

Nuestro cuate (amigo en Guatemala) Jos√© Luis Pascual describe un territorio donde cualquier monta√Īero disfrutar√≠a como un ni√Īo
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José Luis Pascual (Guatemala). Hablar del departamento de El Progreso es una aventura permanente por los cambios de clima que se van dando en el camino. Os invito a todos los somontanenses y amantes de la naturaleza, de la

El departamento de El Progreso, en Guatemala.
El departamento de El Progreso, en Guatemala.
mano del escritor guatemalteco Edgar Barillas, a recorrer imaginariamente con nosotros este bello departamento.

La cabecera departamental se llama Guastatoya. Est√° a 512 msnm. El Progreso tiene 140,029 habitantes y una extensi√≥n de 1,922 km. Su temperatura promedio va desde los 18 grados en la zona “fr√≠a” hasta los 35 en la zona m√°s oriental junto a Zacapa.

La impresionante Sierra de Las Minas es uno de los principales atractivos que El Progreso ofrece a sus visitantes. En ella la elevaci√≥n m√°s prominente es el cerro El Pinal√≥n, (2800 msnm), el que sube hasta donde las monta√Īas se entrecruzan con las nubes.

Partiendo de la ciudad capital y en direcci√≥n al oriente del pa√≠s, El Progreso es el primer departamento que te vas a encontrar. Entre otras cosas, tiene fama por la habilidad de los pobladores de uno de sus municipios, Sansare, en la elaboraci√≥n de fuegos artificiales. Este lugar es uno de los principales responsables de abastecer al resto de la Rep√ļblica con este tipo de productos.

Su sincretismo religioso tambi√©n ocupa un lugar importante, ya que iglesias como la de San Crist√≥bal Acasaguastl√°n, en proceso de restauraci√≥n, muestra un barroco colonial digno de admirar a√ļn desde la carretera.

El Progreso posee un paisaje contrastante, ya que en la planicie domina el clima seco, √°rido, casi des√©rtico, mientras que en sus cumbres se puede apreciar la espesa vegetaci√≥n de sus bosques templados h√ļmedos.

Dentro del recorrido que se hace a este departamento, se puede apreciar el sitio arqueol√≥gico de Guayt√°n, ubicado entre San Agust√≠n Acasaguastl√°n y la aldea Magdalena, el cual seg√ļn relatos hist√≥ricos fue comunidad de la cultura poqomam oriental.

Y si deseas refrescarte o mitigar tu sed, en el cruce de El Rancho, donde seguramente pasarás debido a su ubicación, los pobladores del lugar ofrecen variedad de bebidas, comidas, frutas, verduras, antes de continuar tu viaje al oriente del país o a las Verapaces.

Una cultura cercana y desconocida

El departamento de El Progreso fue creado en 1908. En esta fecha se a√Īadi√≥ el territorio de Guastatoya, que antes pertenec√≠a al departamento de Jalapa. Actualmente cuenta con una red de carreteras que lo comunican con los diferentes municipios que lo conforman. El R√≠o Motagua y Los Pl√°tanos,

La vegetaci√≥n en El Progreso es muy variada, desde las depresiones hasta las zonas monta√Īosas.
La vegetaci√≥n en El Progreso es muy variada, desde las depresiones hasta las zonas monta√Īosas.
recorren su territorio.

Si viajas de la capital de la Rep√ļblica hacia el oriente, el primer municipio que encontrar√°s al abandonar el departamento de Guatemala ser√° el de San Antonio La Paz. Pero si no haces un alto en este municipio, quiz√° ni te dar√°s por enterado de su existencia. Incluso puedes parar en el famoso balneario de Agua Caliente, a relajarte con sus aguas termales y seguir desconoci√©ndolo.
Tan cercano al centro político y social del país y tan distante en el conocimiento del resto de la nación. Esto se debe a que su cabecera quedó al márgen, primero de la línea del ferrocarril, y luego de la carretera hacia el Atlántico.

Pero no necesitas desviarte mucho de “la ruta” (como se identificaba a la carretera asfaltada) para llegar al poblado que da nombre al municipio bautizado en honor a San Antonio de Padua. Este es el √ļnico municipio del departamento de El Progreso que no es abarcado por la regi√≥n semi√°rida de Guatemala, la m√°s seca de Centroam√©rica y la regi√≥n por la que se identifica a los departamentos de El Progreso y Zacapa.

Lo que podr√°s percibir inmediatamente es que la poblaci√≥n ladina, producto del mestizaje, tiene patrones culturales que la identifican m√°s con el oriente que con el resto del pa√≠s. Esto lo podr√°s notar no s√≥lo en las actividades productivas como la elaboraci√≥n de panela (alimento a base de jugo de az√ļcar t√≠pico de centroam√©rica), la apicultura, la elaboraci√≥n de objetos de jarcia (conjunto de cabos y cables empleados en el amarre de un barco) y madera, sino por la tradici√≥n oral, plena de expresiones interpretadas regionalmente.

Adelante de San Antonio La Paz, ya acercándote a la región semiárida, encontrarás la entrada a los municipios de Sanarate y Sansare. Te sorprenderás de la bulliciosa actividad de Sanarate, en donde te podrás aprovisionar de frutas y refrescos para explorar la ruta hacia Sansare y, más allá, hacia Jalapa.

En la regi√≥n encontrar√°s agricultores dedicados a la explotaci√≥n del tabaco, el tomate, la ca√Īa de az√ļcar y los infaltables frijoles y el ma√≠z. En Sansare, la producci√≥n y comercializaci√≥n de yuca fue una tradici√≥n. Se fabricaba y a√ļn hoy, aunque en menor escala, almid√≥n, que aqu√≠ como en el resto del pa√≠s se llama “yuquilla“. Tan afamada era la yuca de la antigua Sansaria, que desde El Salvador ven√≠an comerciantes a comprar el producto, para la fabricaci√≥n de “yucalina”, una deliciosa fritura salada.

Por estos rumbos se encuentra una finca en donde se cr√≠an toros de lidia. Se trata de la propiedad de la familia Cruz, cuyos miembros son descendientes del legendario “Tata Lapo“, el mariscal Serapio Cruz, iniciador de la lucha contra los conservadores en el siglo XIX.

La finca de los Cruz tiene fama por su plazoleta de toros, en la que los aspirantes a convertirse en diestros de la tauromaquia, han tenido la oportunidad de exponer sus capacidades.¬† Pregunta por la Poza Verde y te guiar√°n a un sitio arqueol√≥gico situado sobre una roca monol√≠tica de aproximadamente 25 a 30 metros de alto. Desde este sitio del poscl√°sico tard√≠o podr√°s apreciar el valle de Sansare, m√°s all√° la serran√≠a de Anshagua y atr√°s los territorios de “los jalapas”, primero de origen xinca, y m√°s all√° pocomames.

En la carretera que de la ciudad de Guatemala conduce al Atlántico, en el kilómetro 85, se encuentra una bifurcación importante. El camino de la izquierda te llevará a las Verapaces. Hacia la derecha, la carretera llega hasta Petén, o se interna hacia Honduras. En este cruce está una de las aldeas más grandes de Guatemala, El Rancho.

De la geografía a la ecología

La parte norte del departamento está atravesada de este a oeste, por la Sierra de Las Minas; la parte sur, por la Cordillera Volcánica. Entre ambas se dispone una alargada depresión, por donde corre el Río Grande. La ladera de

En El Progreso podemos encontrar vegetaci√≥n propia del clima de alta monta√Īa.
En El Progreso podemos encontrar vegetaci√≥n propia del clima de alta monta√Īa.
la sierra es empinada y llega a alcanzar alturas considerables. En el cerro El Pinalón, la cumbre se encuentra a casi 2,800 metros sobre el nivel del mar.
Aunque no es una altura impresionante, reina un ambiente fr√≠o. Los bosques de pinos, abetos y cipreses, dominan el ambiente ecol√≥gico. Las aves propias de la alta monta√Īa, peculiares musara√Īas y ratones de monte, complementan estos ecosistemas.

La ladera de la Cordillera Volc√°nica es diferente. Las alturas no alcanzan los niveles de las de Las Minas, las mismas est√°n sujetas a vientos c√°lidos sin humedad, que ascienden desde el valle. Finalmente, la depresi√≥n del valle del R√≠o Grande, encajonada entre ambas cadenas monta√Īosas, encarna un mundo ecol√≥gico opuesto a los otros dos. Debido a que la Sierra de Las Minas significa un fuerte obst√°culo para los vientos cargados de humedad, llueve poco sobre el valle.

Insospechada fuente de jade

Dos enormes bloques de la corteza de la tierra, conocidos como placas tect√≥nicas de Norteam√©rica y del Caribe, se unen en tierras de Guatemala. El Progreso es uno de tantos departamentos que se encuentran justamente en la zona de contacto. El l√≠mite entre ambas es la c√©lebre falla geol√≥gica del Motagua. Los terrenos situados al norte del r√≠o del mismo nombre, incluyendo la Sierra de Las Minas, en El Progreso, son parte de la placa norteamericana. Los del sur incluyen monta√Īas de la Cordillera Volc√°nica, y pertenecen a la placa caribe√Īa.

Esta condición tiene implicaciones sobre la naturaleza de las rocas y el suelo. El roce de las placas puede producir enormes presiones. De esa cuenta, los materiales pétreos pueden modificarse intensamente. Parece que esa es la razón principal para que, en El Progreso, a lo largo del Río Grande o Motagua, se hayan formado esas peculiares rocas verdes llamadas serpentinas.

Junto a las serpentinas se produjo un mineral delicado: el jade. √önicamente California, en Estados Unidos, Jap√≥n y China, tienen yacimientos equivalentes. En El Progreso tambi√©n se form√≥ un jade blanco, de grano fino y extra√Īa belleza, formado por el mineral que los expertos denominan albita. Ambos tipos de jade constituyen un preciado regalo de la naturaleza.

El fr√≠o…hasta los huesos

En la Sierra, la neblina hace ver a los √°rboles como fantasmas de un mundo fant√°stico. Los bosques exhalan un aroma de con√≠feras, mezclado con el olor propio de la hojarasca h√ļmeda. El viento, cargado de vapor de agua, empapa las ramas y los troncos. Es el mundo de los abetos, de los pinos, los tejos y las encinas.

Binoculares a mano, zapatos adecuados para las caminatas monta√Īosas, ropa apropiada para soportar las fr√≠as r√°fagas de viento. Ojos atentos, o√≠dos sensibilizados… se requiere de m√°s de cinco sentidos para disfrutar a plenitud este para√≠so. Si el visitante as√≠ lo desea, puede optar por acampar al aire libre, hacer excursiones a lomo de caballo o dormir en la comodidad de un hotel de monta√Īa.Por eso quien disfrutar√≠a como “un ni√Īo” por estas tierras” ser√≠a Pedrito Solana, Carmen Guardia y resto de Monta√Īeros de Arag√≥n a quien mando un saludo siempre que veo una monta√Īa… y lo hago con frecuencia.

Pr√≥ximo departamento… Jutiapa

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3 Comentarios:

  • lis escrito el Martes, 15 de marzo del 2011, 23:35

    que extra√Īo ooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooookkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk

  • lis escrito el Martes, 15 de marzo del 2011, 23:38

    bueno creo que no es malo en realidad son muy exelentes y ademas muy educativos oookkk

  • lis escrito el Martes, 15 de marzo del 2011, 23:42

    guatemala es un pais lleno de cultura y tambien lleno de paz educacion bellesa y sobre todo lindura

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